Sport hilft behinderten Menschen gegen die Einsamkeit

Bernberg/Köthen/MZ – „Es war das erste Mal, dass uns jemand aufgefallen ist“, sagt Sabine Elstermann über ihre erstaunliche Ehrung als „Friedensengel 2021“. Die Stiftung Evangelische Jugendhilfe hat die 57-jährige Mutter eines Jungen mit Down-Syndrom im vergangenen Jahr für ihr vorbildliches ehrenamtliches Engagement ins Rampenlicht gerückt.

Die erste Mannschaft der DDR

Sabin Elstermann ist Trainer der ersten Eishockey-Spezialmannschaft der neuen Bundesländer Köthen. Das vor vier Jahren gegründete Team brachte Menschen mit geistiger Behinderung im Sport zusammen. Die 14 Männer und Frauen sind zwischen 17 und 41 Jahre alt und leben überwiegend in Häusern in und um Köthen.

Hohe Erwartungen an jede Praxis

„Ohne Eishockey wären die meisten einsam“, sagt die Mitarbeiterin des Kreisjugendamtes Anhalt-Bitterfeld, die von ihren Kollegen als „Friedensengel“ vorgeschlagen wird. Denn jenseits der Arbeit in Werkstätten haben Menschen mit geistiger Behinderung kaum Möglichkeiten, ihre Freizeit aktiv zu gestalten. Sabine Elstermann entdeckt immer wieder, wie groß diese Not bei ihren Rettern ist. „Sie freuen sich darauf, ihre Häuser zu verlassen und etwas anderes zu erleben.“ Die Freude ist jeden Dienstag und Freitag riesig – und dann ist Trainingszeit. Gemeinsam Sport zu treiben fördert das Selbstvertrauen und die Selbständigkeit. Diese positive Entwicklung erlebt sie hautnah mit ihrem Sohn Martin. „Er blüht jetzt wirklich auf, mit 33. Es ist wie ein Wunder“, sagt Sabine Elsterman.

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Ein gutes Leben

Als Martin mit Down-Syndrom geboren wurde, kämpfte sie gegen das Schicksal. “Am Anfang war es ein Schock.” Sie brauchte fast drei Jahre, um das zu verdauen – und dann die Behinderung ihres Sohnes als Chance zu sehen. “Das Leben ist schöner als die Mutter eines ‘Downies’.” Sabine Elstermann sagt: „Das ist das schönste Geschenk des Himmels.“

Durchbruch in der Nationalmannschaft

Diese Lebensfreude überträgt die Köthnerin, die selbst seit 45 Jahren Eishockey spielt, auf ihre Mannschaft. Jeder ist für den anderen da, zum Beispiel beim Schnürsenkel binden. Kombiniertes Training hat mehr als nur behinderte Athleten zu einem Team zusammengeschweißt. Damit einher ging ein Leistungssprung, der nicht im Vordergrund stand. „Es hat sich einfach so ergeben“, sagt Sabine Elstermann. Zusammen mit Markus Steffen, Jasmine Weichert und Alex Spannenkrebs wurden die drei Spieler vor wenigen Tagen in die Nationalmannschaft einberufen, um an den Special Olympics World Games 2023 in Berlin teilzunehmen. Die Wettkämpfe sind vergleichbar mit einer Weltmeisterschaft.

Preisgeld statt Sponsoring

Auch das Preisgeld der Evangelischen Jugendhilfestiftung verhalf dem Deutschen zu guten Leistungen. Mit 5.000 Euro reist Sabine Elstermann zu Turnieren, Nationalmannschaftslehrgängen der Sporthochschule Köln und gemeinsamen Teamabenden ins Kino oder zum Grillen. Denn solche Aktivitäten werden von keinem Sozialamt gefördert. Es gibt keine Sponsoren, die das Team unterstützen.

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ist vorbildlich

Die Mannschaft, die der Koehner Hockey Club 02 zusammenstellte, fand Nachahmer. Es ist ein Modell für ein in Braunschweig aufgestelltes Team. „Jetzt wollen wir in Leipzig eine besondere Eishockeymannschaft gründen“, weiß Sabine Elstermann und freut sich über die wachsende Konkurrenz, die die Möglichkeit für weitere Wettbewerbe eröffnet.

Der Preis hat uns sehr geholfen.

Sabine Elstermann

„Die Auszeichnung hat uns sehr geholfen“, resümiert der 57-Jährige. Sie rät allen Ehrenamtlichen, sich an der neuen Ausschreibung „Friedensengel“ zu beteiligen und Bewerbungen bis Ende des Jahres einzureichen. „Das Ehrenamt verdient diese Anerkennung. Viele Dinge gelten als selbstverständlich. „Wenn jeder ein Stück seines Potenzials bekommt, geht es unserer Gesellschaft besser“, ist sie überzeugt.

Ein bisschen Frieden

Mit der gleichen Überzeugung glaubt Klaus Roth, dass Frieden klein anfängt. „Nur wer im Frieden ist, kann ein friedliches Umfeld schaffen. Schönes Ziel für das neue Jahr, schaffe Frieden! Es gibt genug Kriege und wir sehen überall Unruhen. „Übernimm ein kleines Territorium, zum Beispiel bei der Arbeit, in der Familie, in deinem Stadtteil und werde ein Engel des Friedens“, schrieb der Vorstandsvorsitzende in seinem jährlichen Weihnachtsbrief 2018 an mehr als 1.300 Mitarbeiter der Stiftung – das hatte er keine Ahnung, was das Wort „Frieden“ in Sachsen-Anhalt bedeutet, angesichts des Krieges in der Ukraine in den vergangenen Monaten.“ Aus dem Aufruf haben wir die Idee entwickelt, diese „Friedensengel“ mit Hilfe eines Geschenks wirklich sichtbar zu machen “, sagt Stiftungssprecherin Saskia Lotz.

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Preisverleihung im Frühjahr

Im Frühjahr 2023 vergibt die Stiftung Evangelische Jugendhilfe in Bernberg zum dritten Mal den Engagementpreis „Engel des Friedens“. Er wird in den drei Kategorien „Der unbekannte Friedensengel“, „Vorbildliche Initiative“ und „Öffentliche Arbeit“ verliehen und ist mit jeweils 5.000 Euro Preisgeld verbunden.

Online bewerben

Frieden, Gerechtigkeit, Versöhnung, Menschenrechte, Inklusion, soziale Gerechtigkeit, umweltverträgliches Verhalten, kulturelle, interkulturelle und interreligiöse Verständigung und Überwindung von Rassismus bis zum Einreichschluss 31. Dezember 2022. Nominierungen für „Friedensengel“-Kandidaten müssen über ein Online-Formular unter www.friedensengel.stejh.de eingereicht werden.

Vergangene Preisträger

Bei der jüngsten Preisverleihung im Jahr 2021 wurden Sabine Elstermann vom Halleschen Verein zur Förderung krebskranker Kinder und Klaus Topper, ehemaliger Bundesumweltminister, geehrt. Bei der Premiere 2019 hießen die Sieger Thomas Baum aus Bindorf, Michael Marquardt aus Magdeburg und der MZ-Verein „Wir helfen“.



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